Colombia negra: otra gran nación por descubrir

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Qué trite que etá la noche, La noche qué trite etá; No hay en er cielo una etrella Remá, remá.

Candelario Obeso, Black Colombian poet
(1849 – 1884)

Foto “Crab chase in Eleko Beach, Nigeria” de Ale Ramírez.


De toda la población colombiana, se dice que el 10% pertenece a la etnia africana. A pesar de tan significativo porcentaje, los negros colombianos son por lo general marginados junto a los pueblos indígenas. Videos de promoción turística, telenovelas, altas posiciones en el Estado o en la mayoritaria Iglesia Católica colombiana, evitan mostrar los hermosos y sonrientes rostros de los colombianos negros, si bien la música colombiana, el deporte y muchas manifestaciones culturales están fuertemente influenciados por este grupo que muchos llaman “afrocolombianos”.

Por Albeiro Rodas | English

Foto “Two sisters”, Quibdó, Chocó, de Richard Emblin (The Intimate Stranger).

La población negra de Colombia se ubica por tradición en las costas del Oceano Pacífico y el Mar Caribe, incluyendo el departamento isleño de San Andrés y Providencia. No se suele decir, por ejemplo, que ciudades como Bogotá, Medellín y Cali son ciudades negras en Colombia, a pesar de que tienen una gran proporción de colombianos negros que han inmigrado a través de los años en búsqueda de mejores oportunidades en las ciudades o, como pasa en la actualidad, siendo parte de los grupos de desplazados a causa de la violencia en sus regiones originales. Para otras fuentes, la proporción de colombianos negros es más alta de la que se suele decir, alcanzando el 26% de la población nacional de acuerdo a un informe de El Tiempo (Bogotá, 26 de agosto de 2006). En un reporte del DANE de 1993 se establecía que los colombianos negros eran sólo 570 mil personas, pero un documento de 1999 del Departamento de Planeación Nacional dio un resultado mucho mayor: 10,5 millones de personas de acuerdo a Americas Foundation. En dicho documento que señala esta Fundación se muestran estadísticas muy interesantes, por ejemplo, que los departamentos colombianos con mayor población negra son en orden el Valle del Cauca (1.720.257), Antioquia (1.212.985) y Bolívar (1.208.181). Las ciudades con mayor población negra en proporción para 1999 son en orden Cali (1.064.648), Bogotá (900.717) y Barranquilla (689.974). Esta información elaborada por el gobierno colombiano muestra con sorpresa que, por ejemplo, un departamento como Antioquia – considerado blanco -, es practicamente el segundo departamento negro del país y que Bogotá es la segunda ciudad negra por encima de Barranquilla que se encuentra a orillas del negro Caribe. También se menciona muy poco que Colombia es el segundo país de América Latina con población negra después de Brasil. El documento muestra también que para ese año el 80% de la población negra de Colombia vivía por debajo del límite de pobreza, lo que significa unas 8 millones de personas. Si para 1999 el ingreso per capita de la nación era de US$1.500, para un colombiano negro estaba entre US$500 y US$600.

Historia negra

“foto para presidencia” de Alejandra Quintero Sinisterra.

Lo que bien se sabe acerca de los colombianos negros es que son las personas descendientes de los que fueron traidos como mercancía, forzados por las compañías negreras europeas entre los siglos XV y XVIII a todo el territorio de las Americas. Cartagena de Indias llegó a ser el más importante centro comercial de esclavos africanos. Si bien San Pedro Claver, el apóstol jesuita de los negros hizo mucho por su dignificación, los cierto es que los africanos contribuirían a la construcción de las colonias europeas en las Americas como esclavos por el espacio de cuatro siglos. Su condición los puso como si fueran gente sin historia, sin cultura, sin lengua, sin religión y sin futuro. Si muchos colonizadores españoles se preocuparon en escribir información acerca de las también dominadas culturas indígenas, al menos de las que ellos más consideraban civilizadas, muy poco se hizo en relación con los africanos. Ellos sólo venían de África, era todo lo que se escribía.

Foto “Colombia” de ho visto nina volare.

Hoy muchos colombianos buscan sus ancestros. Por supuesto, esos ancestros se buscan en España (Extremadura, Castilla, Navarra, Cataluña, Portugal…). Si es un país europeo diferente a España, mucho mejor (Italia, Francia, Alemania…). Pero pocos colombianos buscan por sus ancestros indígenas y cero colombianos por sus ancestros africanos.

En la historia de la colonización española del gran territorio colombiano, no se mencionan cosas que podrían hacer parte del orgullo nacional. Por ejemplo, muchos africanos lideraron valientes resistencias a los conquistadores. En 1728, por ejemplo, está registrada la más grande rebelión de africanos liderada por Barule, Antonio y Mateo Mina. Fueron derrocados por Tres Palacios Mier en Tadó, Chocó el 18 de febrero de 1729 y fusilados. Barule se había declarado rey de la región. Las historias de palenques y cimarrones (los esclavos que se escapaban de los españoles y fundaban comunidades africanas), llenan las selvas colombianas. Paralelo a esto, escritores, políticos, intelectuales y otros han jugado un papel preponderante en la historia del país, sin que sean ampliamente recordados. El poeta Manuel Saturio Valencia que fue el último colombiano en obtener una pena de muerte en 1907, lo fue por su fuerte activismo en la defensa de los derechos de la población negra de la región del Chocó. Diego Luís Córdoba y Amir Smith Córdoba se hicieron célebres por su valiente defensa de los derechos humanos. Artistas y deportistas, escritores y pensados, demuestran que la población negra colombiana tiene mucho que dar a Colombia y a su desarrollo.

Comunidades negras

Foto “Providencia 1” de donfer!

La identidad e integridad de las comunidades negras en Colombia son objeto permanente de estudios. Ante todo las comunidades negras no son las mismas y cada una tiene su propia identidad. Las raíces de las comunidades negras deben todavía ser estudiadas en sus orígenes africanos y de dicha investigación saldrán grandes aportes no sólo para entender la identidad de las comunidades negras, sino de toda la nación colombiana. La música, la danza, el arte y muchas manifestaciones culturales colombianos no vienen solo de España o de las comunidades indígenas, sino también de África.

Hay muchas diferencias entre las comunidades negras del Pacífico, del Caribe y los isleños. Acerca de esta última, sus orígenes los acercan más a los antillanos. Entender esto, estudiar a las comunidades negras e integrarlos a los procesos de desarrollo de Colombia son retos no sólo para el Estado, sino especialmente para la sociedad colombiana que tiene que caminar en una real aceptación de sus comunidades negras. En países como Brasil, el primero del continente suramericano con la más grande población negra, estos son aceptados e integrados que en nuestro país, no sin sus dificultades. El desarrollo de regiones como el Pacífico y el Caribe son requeridas para dar a estos colombianos la oportunidad de demostrar su talento, la dignificación de sus vidas y la participación en la prosperidad y la paz.

Lo que es más bello en Colombia es la imagen colorida de su gente, de diferentes tonos que va del negro al blanco, del amarillo al trigeño y esos colores son preciosos para crear ese gran retrato, el retrato de una nación en donde la paz y la prosperidad vienen de un genuino aprecio no por algunos colombianos, sino por todos los colombianos.

Bibliografía y enlaces relacionados

1 Comment

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  1. Miguel

    Hola, excelente artículo. En Colombia mucha gente quiero ocultar que todavia se ve el racismo, y otra gente lo ve como algo natural. Yo soy samario, pero vivo en Medellín y veo lo estereotipados que están los negros (o venga pues, “Afrocolombianos”) por parte de la gran mayoría de Paisas. Desde chistes de muy mal gusto hasta comentarios peyorativos como “Los Negros son Brutos”, “Los Negros son ladrones”, entre otros. En fin, se necesita un cambio fuerte de mentalidad y para eso se necesita voluntad y educación.

    Algo que vale la pena mencionar es también la fuerte inmigración de personas del pacifico no solo a ciudades como Medellín y Bogota, sino últimamente a ciudades como Santa Marta. Se puede encontrar colonias de chocoanos (viviendo todos en una casa) en el famoso barrio Pescaito en la tirra donde no hay tranvia.

    Por ultimo, dices 0 personas buscan sus ancestros en africa, bueno corrige lo datos, 1 personas🙂. Aunque me considero mestizo (tengo de negro hasta español pasando por indígena, y no entremos en una discusión sobre la valides del termino) trate de buscar mis orígenes en el continente negro, pero ha sido difícil, en la familia se cree que posiblemente de lo que hoy es el Congo.

    Muy buen artículos y excelentes links.

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